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ENSAYOS Michel de Montaigne

Lunes, 07 Mayo 2018 17:04

La cosa quizá preexistió al nombre, pero es de universal aceptación que Montaigne “inventó” el género del ensayo (1580), o que a lo menos en él aparece ya con todas sus características definitorias: una reflexión no concluyente, en la que se evalúan y sopesan los alcances de un tema cualquiera, dentro de los límites de un texto en prosa de relativa brevedad. El autor es asimismo decisivo en la historia del pensamiento, pues a pesar de la época en la que escribe y razona, intelectualmente estrecha, sus ideas se desplazan con amplia aunque prudente libertad por todos los ámbitos de lo humano: el amor, la muerte, la amistad, la cólera, la mentira, la virtud, están entre los temas que examina sabiamente. Fluye de sus palabras una lección de saludable escepticismo, de cordial tolerancia, de serena lucidez, resultando de todo ello no solo un placer que se paladea, sino la imagen de un hombre que se hace profundamente amable: pocas obras admiten afirmar de ellas tan fundadamente lo que dice Whitman de su poemario más célebre: quien toca este libro, toca a un hombre. De erudición asombrosa, pues conocía los clásicos de la filosofía y las letras antiguas a la perfección, no asombra menos que siempre sus citas son exactamente las que vienen al caso –y a veces todo uno de sus ensayos es poco más que una concatenación de citas, cuando no de anécdotas amenas como cuentos e instructivas como fábulas o como parábolas. Todo lo cual hace de estos ensayos, enseñanzas para vivir.

 

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