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UNA FIESTA DISTINGUIDA Nathaniel Hawthorne

Lunes, 07 Enero 2019 09:31

Entre 1804 y 1864 vivió Hawthorne. Nació en el seno de una familia puritana, en Salem, ciudad célebre por sus juicios y ajusticiamientos de brujas, y murió en las montañas de New Hampshire, mientras dormía, estando de viaje. Su obra principal es La letra escarlata, novela, pero también escribió los magistrales relatos de Historias dos veces contadas, de las cuales el presente volumen recoge cinco: la que le da título, más La marca de nacimiento, La hija de Rapaccini, Feathertop y La colección de un virtuoso. Cinco cuentos con algo de fábulas, o parábolas, entre la poesía y la parodia, la sátira y la pesadilla, representan uno de los ámbitos que exploró la pluma de este extraordinario clásico, adscrito habitualmente a esa mala denominación de “literatura gótica” –mala porque el gótico ya tiene un enorme significado en la historia del arte, y muy anterior a la aparición de los relatos tenebrosos tipo El castillo de Otranto, en los que lo único propiamente gótico es la arquitectura del escenario donde suele transcurrir la acción. Como sea, “gótico” significa en este caso ficción romántica, misteriosa, oscura, en la que el miedo es un ingrediente decisivo. El mejor ejemplo de ese estilo, en Hawthorne, es La casa de los siete tejados, novela triste, espeluznante, sin los dejos sonrientes o medio burlones que aquí se mezclan a lo fantástico y lo sobrenatural. Sin embargo, este precursor de Henry James queda empequeñecido con semejante etiqueta: es mucho más que un gótico terrorista o aterrador. Es en verdad un genio.

 

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